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Banco Bibliográfico > LA IMPULSIVIDAD INFANTIL > Capitulo 1 : La impulsividad. Panorama General

CAPITULO 1. La impulsividad. Panorama General

En las sociedades desarrolladas es cada vez mayor el papel que se atribuye a la impulsividad como factor determinante de comportamientos delictivos, antisociales, violentos o criminales. Muertes por armas de fuego, consumo de drogas, embarazos no deseados, violencia doméstica, malos tratos, abusos infantiles, y adicciones de todo tipo son fenómenos ligados a la impulsividad. Por todo ello el interés en el estudio de la impulsividad va más allá de las razones psicológicas y científicas. Son razones sociales y hasta políticas las que aconsejan su investigación y estudio. Saber qué es la impulsividad, cómo se origina y cómo evoluciona, si se nace impulsivo o es el entorno el que lo hace, si se puede aprender a ser reflexivo, si se puede prevenir, son preguntas que necesitan respuestas para poder atajar los problemas que provoca la impulsividad. Entre las distintas perspectivas que tratan de conceptuar este fenómeno cabe destacar tres: 1) El enfoque personológico, 2) El enfoque del procesamiento de la información y 3) El enfoque cognitivo-conductual. El primero (cuyos principales representantes son Eysenek, Revelle y Barrat, para los cuales la impulsividad es un rasgo que se relaciona con uno de los tres grandes factores de la personalidad, la extraversión (los otros son el neuroticismo y el psicoticismo). En la estructura de la impulsividad se acotan cuatro componentes. La impulsividad restringida (narrow), la toma de riesgo, la falta de planificación y la vivacidad (liveliness).

Zuckerman señala el rasgo de "búsqueda de sensaciones", unido a la desinhibición y a la susceptibilidad al aburrimiento. En cuanto al origen ven un fuerte contenido hereditario, con un sustrato biológico (diferencias en la actuación fisiológica y cortical -arousal- y alteraciones en los neurotransmisores cerebrales). Pese a seguir la línea biologicista, no niegan la influencia del medio. En el enfoque del procesamiento de la información (Dickman y sobre todo J. Kagan) lo que se intenta averiguar es si existen diferencias entre los sujetos muy impulsivos y los poco impulsivos en tareas cognitivas muy diversas, desde las más simples a la solución de problemas complejos. Kagan habla del "estilo cognitivo" y contrapone Reflexividad-Impulsividad. En el ámbito infantil se hacía referencia a un estilo de afrontamiento rápido y propenso al error de un tipo particular de tareas: las que implicaban incertidumbre de respuesta. Está muy documentado que el estilo reflexivo o impulsivo tienen importantes repercusiones en el ámbito educativo: la mayoría de impulsivos presentan dificultades de aprendizaje y de rendimiento académico. Por último, el enfoque cognitivo-conductual, superado ya el modelo conductual skinneriano, representado por personalidades como Bandura, Meichenbaum o Kendall y Braswell, en especial al descubrir la importancia de las autoinstrucciones, como procedimiento de la hiperactividad e impulsividad infantil, y la teoría de Luria sobre la función reguladora del habla sobre la conducta han dado solución a muchos problemas. Las autoinstrucciones son en la actualidad uno de los medios más eficaces para el tratamiento de la impulsividad infantil. No obstante, los autores creen que falta un marco conceptual global, que dé cuenta de la impulsividad en su conjunto y no solo de fragmentos aislados, por muy importantes que sean. Pero existe en la perspectiva cognitivo-conductual un concepto que puede resultar muy útil: la autorregulación. La persona impulsiva sería aquella cuyo sistema de autorregulación falla ante determinadas situaciones y hace que su comportamiento resulta precipitado, irreflexivo e ineficaz. Este fallo puede ser estructural o funcional, y dependiendo de ello el individuo actuará impulsivamente de forma estable o de modo esporádico. La impulsividad no se da en el vacío, por eso conocer las condiciones en las que se producen actuaciones impulsivas es esencial para comprenderlas.

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