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Banco Bibliográfico > LEARNING TOGETHER. Children and Adults in a School Community. > Capitulo 3 : Una introducción a los principios en acción.

Orígenes, principios, y estructura de una comunidad de aprendizaje.

CAPITULO 3. Una introducción a los principios en acción.

Los niños aprenden de forma natural en la medida en que se implican profundamente en actividades que ellos mismos ayudan a diseñar, y a las que encuentran un propósito. Son actividades “minds-on”. En el Colegio OC los niños participan en la definición de los objetivos de aprendizaje, deciden cómo utilizar el tiempo y los recursos – los adultos les ayudan. Tres elementos valorados en el aprendizaje son la discusión, la conversación y el disfrute. En esta forma de organizar el aprendizaje los alumnos tienen que tomar decisiones, contribuyen al aprendizaje de otros alumnos y tienen que dirigir a otros adultos y niños para desarrollar sus intereses.

Los niños eligen cada día entre varias actividades obligatorias y otras opcionales. Trabajan en grupos pequeños, con un profesor o un padre ayudante (“co-oper”, cooperativo). Se presta atención a los intereses que surgen espontáneamente del niño, para desarrollar el aprendizaje a partir de estos. También hay lecciones para todo el grupo de clase, relacionadas con las actividades de aprendizaje. Se espera de los niños que comprendan que el aprendizaje es interesante por sí mismo y que pertenecer a una comunidad requiere responsabilidad.

Los profesores utilizan el Utah State Core Currículum para identificar los conceptos clave de las actividades y los proyectos, aunque no se limitan a los contenidos obligatorios. La enseñanza se basa en las denominadas “Big Ideas”, conceptos generales sobre una materia, que permiten relacionar los aprendizajes concretos. El currículo del colegio OC se basa en la premisa de que los fenómenos naturales y humanos están conectados por sistemas complejos de relaciones. Para enseñar a escribir, una “big idea” es que se escribe para comunicar, y que se hace de diferente forma según el propósito del texto, y una vez que los alumnos están aprendiendo un tipo de escritura (cuentos, poesía, informes de investigación, periódicos), pueden aprender las técnicas (puntuación, deletrear, formato de los párrafos...). La técnica se adquiere para realizar el propósito por el que se escribe, para comunicar algo.

En una misma actividad pueden aprender alumnos de diferentes edades, mientras que las actividades les interesen y les ayuden a comprender una materia. El aprendizaje global de los alumnos en el colegio OC consiste en tres temas generales: resolver problemas, comunicarse y pensar en términos de sistemas de relaciones. Estos tres aprendizajes se llevan a cabo en las actividades y proyectos de las distintas materias, pero también en la forma en que se tratan los problemas interpersonales, o las cuestiones de elección personal y de responsabilidad. Cuando se tratan adecuadamente estas cuestiones de relación, se produce un beneficio sobre el aprendizaje de las materias. En ambos casos, la perspectiva de aprendizaje es la misma: “trata de descubrir cual es el problema, y mantente dispuesto a revisar lo que consideras que es”. Este conjunto de aprendizajes académicos y personales son lecciones básicas para la vida.

La planificación es flexible: hay actividades obligatorias y otras opcionales. Los alumnos se organizan el tiempo semanalmente, y también ayudan a planificar los temas que se van a estudiar cada semana, en función de sus intereses. Hay algunos temas que implican a todo el colegio durante un mes, como por ejemplo, Los Inventos y los Inventores. Un alumno tiene varias opciones, en una semana, para realizar una actividad obligatoria (con un profesor o un padre ayudante). Cada clase tiene el programa de la semana o del día escrito en la pizarra detalladamente. Esta organización conlleva que los comportamientos disruptivos sean considerados por los alumnos como una pérdida de tiempo, ya que están interesados en lo que hacen. Hay alumnos que tienen dificultades para terminar sus actividades semanales, ya que no se organizan bien el tiempo; en esos casos, un adulto (profesor o padre ayudante) hablará con el alumno para ver cual es el problema – se trata del aprendizaje de la responsabilidad.

Esta planificación tiene un objetivo: que los niños encuentren sus propios “caminos de aprendizaje” (“paths of learning”). La participación de los padres en aquellos temas del programa que conocen o que les interesan es una aportación importante, ya que aportan a los niños su entusiasmo por una materia concreta. Es más difícil que un profesor comunique esa energía sobre temas que no conoce en profundidad o que repite cada año, junto con muchos otros. Esta pasión por aprender la modelan muy bien los padres ayudantes (aunque en el capítulo anterior también se explicaban las dificultades que conlleva que los padres enseñen en el aula, respecto de la programación, de la metodología, o de la pérdida de unidad).

La evaluación del aprendizaje de los alumnos se realiza a medida que los profesores y los ayudantes trabajan con ellos en las actividades colaborativas. Por ejemplo, mientras un alumno escribe un informe (“report”) sobre un tema, el profesor (o padre ayudante) que le está enseñando observa cuanta ayuda necesita para expresar las ideas, cómo utiliza los recursos para encontrar información, cómo redacta, si comprende los mecanismos de puntuación y si escribe correctamente las palabras. También se observan la motivación y la implicación en la actividad. Los alumnos evalúan los resultados de las actividades en conversaciones en clase, así como en reuniones entre los padres, el profesor y el alumno. Se lleva un registro (“record-carts”) del progreso del alumno en las actividades y proyectos.

Se hacen exámenes, requeridos por el distrito escolar, y los resultados de los alumnos son similares a los de alumnos de otros colegios – aunque hay que tener en cuenta que no tienen práctica en ese tipo de trabajo. Cuando los alumnos del colegio OC pasan al Junior High School a los 11-12 años (en otro colegio), sus resultados en los tests son más altos que los de los alumnos de otros colegios del distrito. Los alumnos se muestran bien preparados en matemáticas y escritura, en expresión oral, ciencias y ciencias sociales. Destacan en la organización de su tiempo, en madurez social y en liderazgo en el grupo y en la comunidad, además, saben aprovechar los recursos que el profesor puede proporcionarles.

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