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CAPITULO 26. Una nueva forma de tratar las enfermedades mentales

Kandel decide enfrentar otros problemas psiquiátricos más complejos: la esquizofrenia y la depresión. En ambos casos comienza por exponer en qué consiste cada enfermedad, relatando los síntomas, una breve historia y estadísticas. En el primero de los casos se producen tres tipos de síntomas: positivos, negativos y cognitivos, siendo estos últimos los más difíciles de manejar. Además, resulta muy difícil reproducir modelos en ratones para experimentar. Aun así, diseña una estrategia en la que reproduce un modelo de comportamiento clave de un importante síntoma cognitivo: el deterioro de la memoria trabajo. Esta depende del córtex prefrontal, sobre el que existe cuantiosa información. Por supuesto, la pregunta de Kandel va a ser ¿qué sustento molecular tiene el defecto de la memoria de trabajo en el córtex prefrontal? En esta línea comienza a trabajar con ratones modificados genéticamente, ya que esto permite descomponer el cuadro de la enfermedad en componentes moleculares más simples y fáciles de analizar.
En cuanto a la depresión, parece que se debe a una menor disponibilidad de serotonina o norepinefrina, o bien de ambas. Kandel la aborda de un modo similar al anterior. Lo que quiere resaltar es el hecho de que la biología molecular está en condiciones de hacer grandes aportes a la psiquiatría y a la neurología. En este último campo, como se ha visto, la colaboración es ya bastante sólida. No sucede lo mismo con la psiquiatría, que se muestra, en general, muy reticente a las aportaciones biológicas, fenómeno que Kandel se esfuerza por erradicar con sus investigaciones. Los estudios genéticos y neurobiológicos y sus aplicaciones pueden ayudar tanto a verificar hipótesis sobre el origen y desarrollo de estas enfermedades como a aumentar nuestra capacidad de diagnosticarlas y, en la medida de lo posible, tratarlas. Si la de de los 90 fue la Década del Cerebro, la primera del s XXI “sería” la de la Terapéutica Cerebral.

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