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Banco Bibliográfico > REASON TO HOPE > Capitulo 3 : AFROAMERICANOS

EXPERIENCIA DE LA VIOLENCIA: GRUPOS ÉTNICOS

CAPITULO 3. AFROAMERICANOS

Los afroamericanos suman aproximadamente el 12% de la población total de los Estados Unidos ( Children´s Defense Fund, 1991). La mayoría de los afroamericanos en los Estados Unidos son individuos cuyos ancestros llegaron desde diferentes países africanos como esclavos. Sin embargo, esta designación étnica también incluye nuevas olas de emigrantes desde África y las Indias Occidentales. Por lo tanto, aunque comparten características físicas identificables tales como la piel más oscura y en muchos casos una herencia común de esclavitud ancestral, la población nacional afroamericana es un grupo culturalmente diverso. Además de los efectos duraderos de las tradiciones indígenas y de los valores extendidos desde los múltiples países de origen, los afroamericanos están sujetos a las diferentes influencias de las comunidades étnicas modernas americanas que pueden tener costumbres diversas según su región geográfica, la zona rural o urbana y los factores socioeconómicos. En general, los afroamericanos no han conseguido un estatus de paridad relativa a la mayoría blanca en los Estados Unidos en términos de ingresos, empleo, educación y salud. Las tasas de niños afroamericanos que viven en la pobreza han aumentado en las pasadas dos décadas ( años 70 y 80), en gran parte debido al aumento de las tasas de natalidad entre adolescentes afroamericanos no casados, tasa que supone el 45,9% de todos los nacimientos de madres adolescentes. Las tasas de pobreza infantil de la población americana total de niños afroamericanos se estiman alrededor del 45,1%, comparadas con el 15% de los niños blancos. Las tasas de desempleo de afroamericanos que terminan el bachillerato pueden ser hasta un 25% más altas que las tasas para chicos blancos que no han terminado el instituto ( Children´s Defense Fund, 1991). Los afroamericanos están también desproporcionadamente representados en la población que sufre muertes prematuras por enfermedades o condiciones que se pueden prevenir, como la mortalidad infantil, el SIDA, cáncer, enfermedades cardiovasculares y violencia (Grupo de trabajo de la Secretaría para la Salud de Negros y minorías, 1986). Los afroamericanos son el grupo étnico con mayor riesgo tanto de homicidio como de violencia no letal. Se considera que, entre otras medidas de política pública, es vital la financiación para apoyar programas de prevención de la violencia para niños, jóvenes y familias afroamericanas, bien para llegar a los individuos antes de que desarrollen patrones violentos o para minimizar las consecuencias de la violencia. Las iniciativas deberían diseñarse para atender las muchas formas de violencia que amenazan la salud y las vidas de los afroamericanos, incluyendo la violencia expresiva entre miembros de la misma familia o personas cercanas, los crímenes pasionales, y los riesgos asociados al tráfico y al consumo de drogas y de la pertenencia a bandas callejeras. Las prioridades deberían centrarse en proporcionar servicios de prevención y de intervención ante la violencia en lugares normativos como colegios, clínicas de salud, iglesias, organizaciones comunitarias y consultas médicas. Esto es particularmente importante a partir de las investigaciones que indican que los adolescentes y los jóvenes afroamericanos pueden ser reacios a buscar ayuda cuando son víctimas de la violencia.

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